The Rainbow in the Clouds

Over Shabbat Rabbi Amnon Bazak spoke in shul about the image of the rainbow as the sign of the covenant between God and mankind. I found his idea very insightful, so I’m sharing it here.  He suggested that in fact it is not the rainbow that is the symbol, but rather the rainbow in the clouds.  Throughout Tanach the image of the keshet, the bow, as well as the image of arrows are described as God’s weapons.  Clouds symbolize protection/cover from the Divine presecnese.  Thus, he suggested, that the sign of the covenant is God’s weapon embedded in the cloud – which represents God withholding of his punishment.

He wrote up a longer version of it on the VBM – the relevant paragraph is below:

אמנם ייתכן שהקשת מבטאת הפסקת לחימה בדרך שונה במקצת. המילה קשתאינה מופיעה בפרשה בגפה. בכל שלוש הופעותיה היא סמוכה למילה ענן‘, וצירוף זה – הוא הוא אות הברית: “אֶת קַשְׁתִּי נָתַתִּי בֶּעָנָן וְהָיְתָה לְאוֹת בְּרִית בֵּינִי וּבֵין הָאָרֶץוְהָיָה בְּעַנְנִי עָנָן עַל הָאָרֶץ וְנִרְאֲתָה הַקֶּשֶׁת בֶּעָנָןוְהָיְתָה הַקֶּשֶׁת בֶּעָנָן וּרְאִיתִיהָ לִזְכֹּר בְּרִית עוֹלָם“. הווה אומר: לא הקשת גרידא היא אות הברית, כי אם נתינתה בענן. הענן משמש במקרא ככיסוי, כגון לכבוד ה‘ (“וַיִּשְׁכֹּן כְּבוֹד העַל הַר סִינַי וַיְכַסֵּהוּ הֶעָנָן שֵׁשֶׁת יָמִים[שמות כד, טז]), לכפורת (“וְכִסָּה עֲנַן הַקְּטֹרֶת אֶת הַכַּפֹּרֶת אֲשֶׁר עַל הָעֵדוּת וְלֹא יָמוּת[ויקרא טז, יג]) ולמשכן (“וּבְיוֹם הָקִים אֶת הַמִּשְׁכָּן כִּסָּה הֶעָנָן אֶת הַמִּשְׁכָּן[במדבר ט, טו]). נתינת הקשת בענן מסמלת אפוא את כיסויהּ – אות להפסקת אש‘, כמו השבת חרב לנדנה: הקבה מכסה אחד מכלי מלחמתו ומתחייב שלא להשתמש בו עוד.1 כשיעלו עננים לשמים ותיראה הקשת בענן, סימן הוא שהקשת עודנה מכוסה, ולא תשמש עוד כנגד כל בשר.2

1דומה שכך יש להבין גם את המדרש הזה: ” ‘והיתה הקשת בענן וראיתיה‘ – כי דרכתי קשתי והבאתי עליה מבול, אבל מעתה ראיתיה שלא דרוכה” (פסיקתא זוטרתא [לקח טוב], בראשית ט‘, טז). נתינת הקשת בענן משמעה שהקשת נתפסת כלא דרוכה“.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s