The Benefits of Asking a Shayla in Person – From the Geonim

I noted in my last post (here) that Rabbi Yosef Eliyahu Henkin, among others, opposed ruling on Halakhic matters on the phone, emphasizing all the benefits of speaking to a posek in person.  While listening to a shiur by Professor Jeffery Woolf (here), I discovered that similar arguments were offered by Rav Sar Shalom Geon (9th century) for why the Geonim preferred not to write commentaries on the Gemara (which would have made them publicly accessible) and instead preferred that people direct their questions to them.  He notes that in person, it is easier to clarify, be through, make sure there are no misunderstandings, etc.  See below for the quote.

Rav Shreira Geon argued that he wanted to ensure that psak remained in the centralized hands of the Geonim.  This relates to other notions of authority that we discussed in our previous two shiurim.  Both passages are discussed in Prof. Woolf’s shiur.

תשובות הגאונים גאונים קדמונים סימן מו

שר שלום ושע גוי שהכניס ידו בתוך יינו של ישראל כולן מסובכות זו בזו ומאפילות ביותר ואם היה רצון והייתם לפנינו היה אפשר לפרשן יפה יפה ולבררן יפה יפה זו מזו כמות דבר דבור על אפניו מפני שכשתלמיד יושב בפני רבו וישא ויתן בדבר הלכה יודע רבו לאיזה צד לבו נוטה ומה מתעלם ממנו ומה מתברר לו ומה מתעקש עליו ופושט לו עד שמאיר עיניו ומראה לו פנים בהלכה אבל בכתב כמה אפשר לו אלא מקצת צוינו וכתבו לכם כללות של יין נסך …



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s