Category Archives: Learning Torah

Midrash and Peshat

I really like understanding what drove the Midrashim (both Halachic and Aggadic) to understand pesukim the way they do.  It really is a worthwhile activity to understand how Chazal read the Torah.  According to the Rambam, this is an essential part of Talmud Torah:

רמב”ם הלכות תלמוד תורה פרק א הלכה יא

וחייב לשלש את זמן למידתו, שליש בתורה שבכתב, ושליש בתורה שבעל פה, ושליש יבין וישכיל אחרית דבר מראשיתו ויוציא דבר מדבר וידמה דבר לדבר ויבין במדות שהתורה נדרשת בהן עד שידע היאך הוא עיקר המדות והיאך יוציא האסור והמותר וכיוצא בהן מדברים שלמד מפי השמועה, וענין זה הוא הנקרא גמרא.

Two examples I have been thinking about:

  1. How do we know Shevet Levi did not Die? (Last week’s parsha)

Everyone knows that Chazal claim in several places that Shevet Levi did not die in the Midbar.  In some places, this is derived from what seems like a tenuous derasha, based on the fact that Levi was not counted from age twenty.  See for example the Gemara: Continue reading Midrash and Peshat

Advertisements

Enjoying Torah

As the inaugural post in a blog about Torah I find most interesting and enjoyable, I figured it would be worthwhile to discuss the value of learning things that you enjoy.

  1. Enjoyment as part of the Mitzvah of Talmud Torah

This question has been discussed many times, and I don’t have much to add beyond that which I have heard from Mori VeRabi Rabbi Aharon Lichtenstein Shlit”a.  Several commentaries, R. Avraham Min HaHar (Nedarim 48a) among the Rishonim, and the Eglei Tal (Hakdamah) and Taz (Yoreh Deah 221:43) among the Achronim, argue that Talmud Torah is unique in this regard.  While most mitzvot are considered to be lav lehanot nitnu, the enjoyment inherent Talmud Torah is part and parcel of the mitzvah itself.  In the words of R. Avraham Min HaHar

דלא שייך טעמא ד’מצוות לאו ליהנות’ אלא במצוה שהיא תלויה במעשה, שכשאדם עושה אותה אינו מתכוין לדבר הנאה, שאינו עושה אותה להנאת גופו, אלא לעשות מה שנצטוה מאת השם, כמו שפירשנו באלו מותרין. אבל מצות לימוד, שהוא ענין ציור הלב וידיעת האמת, עיקר הציווי הוא כדי לצייר האמת ולהתענג וליהנות במדע לשמח לבבו ושכלו, כדכתיב ‘פקודי ה’ ישרים משמחי לב’. ומשום הכי אבל אסור לקרות בתורה ובנביאים ובכתובים, מפני שהם משמחים לבו על כרחו. הילכך לא שייך למימר במצות תלמוד דלא ניתן ליהנות, שעיקר מצותו היא ההנאה והתענוג במה שמשיג ומבין בלימודו. הילכך כשהדירו זה את זה, או הדיר זה את זה, אסור לקרות בספר האוסר, שהרי על כרחו מגיעה לו הנאה מממונו

Rabbi Shemuel Shimoni, a former Ram in Yeshivat Har Etzion summarizes the main sources here: http://www.etzion.org.il/dk/1to899/857mamar.htm.

  1. Studying the parts of Torah that one enjoys

The Gemara in a somewhat humorous passage[1] propounds ein adam lomed ela mimakom shelibo chafetz.  The Gemara tells that when Levi and R. Shimon BiRebbe were studying with Rebbe and they finished what they were learning, they took a vote about what to learn next.  Levi wanted to study Mishlei and R. Shimon wanted to learn Tehillim.  Levi lost the vote, but got his ironic revenge.  When they reached the possukki im bitorat Hashem cheftzo,” and Rebbe derived from this that one should learn what one enjoys, Levi remarked that this gave him the right to leave.

תלמוד בבלי מסכת עבודה זרה דף יט עמוד א

כי אם בתורת ה’ חפצו – א”ר: אין אדם לומד תורה אלא ממקום שלבו חפץ, שנאמר: +תהלים א+ כי אם בתורת ה’ חפצו. לוי ור”ש ברבי יתבי קמיה דרבי וקא פסקי סידרא, סליק ספרא, לוי אמר: לייתו [לן] משלי, ר”ש ברבי אמר: לייתו [לן] תילים, כפייה ללוי ואייתו תילים, כי מטו הכא כי אם בתורת ה’ חפצו, פריש רבי ואמר: אין אדם לומד תורה אלא ממקום שלבו חפץ, אמר לוי: רבי, נתת לנו רשות לעמוד.

Part of the value in studying what one enjoys, I assume, emerges from the sources I refer to in the first section.  However, there is an interesting point made by the Divrei Yatziv on this.  For a little background, there is a strain of poskim who believe that Talmud Torah is divided into two mitzvoslimmud HaTorah and yedias HaTorah.  This finds its roots in the Ran in Nedarim 8a, but is most expounded by the Shulchan Aruch HaRav (Hilchot Talmud Torah 3:1).[2] Continue reading Enjoying Torah